¿Qué es el endometrio y para qué sirve?

El endometrio es una parte esencial del sistema reproductivo femenino que permite la implantación del embrión y la gestación del bebé. Además, juega un papel crucial en la fertilidad femenina, y su correcto funcionamiento es esencial para el desarrollo de un embarazo saludable.

Por eso, el cuidado y la atención a la salud del endometrio son fundamentales para la salud reproductiva de la mujer y su capacidad para concebir y llevar un embarazo a término.

En este artículo exploraremos qué es el endometrio, su composición, funciones, las patologías que pueden afectarlo y su papel en la fertilidad femenina.

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¿Qué es el endometrio?

El endometrio es la capa interna del útero, el órgano femenino donde se desarrolla el embarazo. Esta capa mucosa se engrosa durante el ciclo menstrual para facilitar la implantación del óvulo fecundado y permitir el embarazo.

Si no se produce la fecundación, el endometrio se desprende durante la menstruación, dando lugar a un nuevo ciclo de proliferación y renovación.

¿Para qué sirve el endometrio?

Para entender mejor la función del endometrio, es necesario conocer primero las tres capas del útero: 

  • Perimetrio: La capa externa que cubre parcialmente el útero. 
  • Miometrio: La capa media muscular que se expande durante el embarazo para alojar el crecimiento fetal y se contrae durante el parto. 
  • Endometrio: La capa interna mucosa que recubre el útero y permite la implantación del embrión.

Teniendo esto en cuenta, sabemos que el endometrio es la capa interna y que su principal función, aparte de permitir la implantación del embrión, es mantenerlo nutrido durante el inicio del embarazo.

El endometrio acepta el óvulo fecundado y se prepara para el desarrollo de la placenta, el saco gestacional y finalmente, el cordón umbilical que conectará al feto con la madre. Estos estarán protegidos por el perimetrio y miometrio.

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Composición del endometrio

El endometrio es un tejido altamente vascularizado y regenerativo compuesto por una gran cantidad de vasos sanguíneos y glándulas que se forman y se destruyen en cada ciclo menstrual. Este tejido se divide en dos capas: 

  • Capa basal: Contiene los vasos sanguíneos y las células madre que generan la capa funcional. 
  • Capa funcional: Esta es la parte del endometrio que crece durante el ciclo menstrual y se desprende durante la menstruación si no se produce la implantación del embrión.

Cambios en el endometrio durante el ciclo menstrual

El endometrio sufre cambios morfológicos y funcionales a lo largo del ciclo menstrual debido a la influencia de las hormonas sexuales secretadas por los ovarios: los estrógenos y la progesterona.

Engrosamiento del Endometrio

El endometrio puede clasificarse en dos tipos principales según la etapa del ciclo menstrual: 

  • Endometrio Proliferativo: Durante esta fase, la capa funcional del endometrio comienza a crecer debido a la producción de estrógenos. Se forman más vasos sanguíneos y glándulas endometriales.
  • Endometrio Secretor: Tras la ovulación, la progesterona producida por el cuerpo lúteo madura el endometrio, causando su engrosamiento. 

Las glándulas endometriales aumentan de tamaño y comienzan a secretar moco y una sustancia rica en glucógeno, creando un ambiente propicio para la implantación. Si no se produce la implantación del embrión, el endometrio se desprende, y esto provoca la menstruación y marca el comienzo de un nuevo ciclo menstrual.

La implantación del embrión en el endometrio

Para que se produzca la implantación del embrión, es necesario una sincronización perfecta entre el embrión y el endometrio, conocida como receptividad endometrial. Esta receptividad ocurre durante un período conocido como la “ventana de implantación”, que dura aproximadamente 4 días. 

Se ha concluido en diversos estudios que el grosor óptimo del endometrio para la implantación debe ser de 7 a 10 mm. Un endometrio de menos de 6 mm generalmente no permite la implantación del embrión.

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Evaluación del endometrio

El grosor del endometrio es un indicador importante para predecir la implantación del embrión. Medir el grosor endometrial puede proporcionar información sobre posibles patologías o alteraciones en el endometrio. Las pruebas más utilizadas para medir el grosor del endometrio incluyen: 

  • Ecografía Transvaginal: El grosor del endometrio se mide mediante esta técnica. Los ginecólogos deben evaluar si este grosor coincide con la fecha de la última menstruación de la paciente.
  • Técnicas Complementarias: Si la ecografía no es suficiente, se pueden utilizar otras técnicas como la histeroscopia o el test ERA (Array de Receptividad Endometrial) para determinar la receptividad endometrial.

Patologías del endometrio

Las alteraciones del endometrio pueden afectar la implantación del embrión y el sangrado menstrual. Algunas de las patologías endometriales más comunes incluyen la endometriosis, los pólipos endometriales, los miomas uterinos, la adenomiosis, la hiperplasia endometrial, y el cáncer de endometrio. Cualquier señal anómala durante el período menstrual puede indicar la presencia de alguna de estas patologías, por lo que es recomendable consultar a un especialista.

Preguntas frecuentes

Estas son algunas de las dudas más frecuentes sobre el endometrio: 

¿Qué sucede si el endometrio es demasiado fino?

Un endometrio fino puede dificultar la implantación del embrión y, por tanto, el embarazo. En estos casos, podemos someternos a un tratamiento hormonal para estimular el crecimiento del endometrio. 

¿Qué implica tener un endometrio engrosado en la menopausia?

En general, el endometrio se adelgaza con la llegada de la menopausia debido a la disminución de los niveles de estrógenos. Sin embargo, si el endometrio está engrosado, puede indicar la presencia de una hiperplasia endometrial u otra patología. 

¿Qué es un carcinoma de endometrio?

El carcinoma de endometrio es un tipo de cáncer que se origina en el tejido endometrial y es el tipo más común de cáncer uterino.

Conclusión

Las alteraciones en el endometrio pueden causar infertilidad y otros problemas de salud, por lo que es importante estar atentas a cualquier señal o cambio inusual y consultar a un especialista en caso de dudas o preocupaciones. Asegúrate de hablar con tu médico acerca de cualquier preocupación que puedas tener acerca de la salud de tu endometrio.